sunda kelapa from my eyes

I had been wanting to go to the traditional harbour of Sunda Kelapa, but plans made always failed. So when a friend who took me for a photowalk changed his mind about where he wanted to go, and got us to Sunda Kelapa instead, there was no reason for me to say no.

So there we went. The harbour in that late afternoon was pretty busy, with people loading and unloading things to and from the schooners. Yes, at this harbour it is the traditional wooden schooners dominated the scene. For centuries, Indonesian sailors and explorers had been known for their journeys around the globe.

The Bugis –from where my ancestors came, especially famous for this. They sailed using Phinisi Schooner. Not only they sailed all over the world, they also had been known for attaining lands in their destination, mostly by giving their services to the native lords in return for some piece of land, or by marrying the locals. That’s how the history tells. It’s not so surprising that in almost every region in Indonesia, or even in Southeast Asia, you can find any Kampung Bugis, or Bugis Village.

Back to Sunda Kelapa. After strolling along the long pier, we took a small boat and went down to waters around the harbour. The timing was perfect, as the sun was setting, it gave a good lighting.

So here below are some of my shots, using Hipstamatic app from my iPhone, set for random combo.















life as hipstamatic

The first time I got so intimate with my iphone was in 2010 when I got to know Hipstamatic –a very cool photography application that is unbeatable until now, in my opinion. Got so addicted to it, I have bought all of its combos –the combination of lenses and films.

And what I like most about this app is that we can make a random combination of lense and film just by shaking our iphone. This random feature creates pictures that are surprising. Sometimes the results are cool, some are not, but I never editted it. Surprises are very much part of the fun. Besides, I like surprises. Life without surprises is boring, you know.

At first I just showed the results on my Facebook. But when Instagram came into the world of apps in 2010, and I soon became its early subscribers in October the same year, I put all my photos on my Instagram account eversince. And then my addiction became double –to Hipstamatic and to Instagram.

So here are some of my shots, taken on the streets of Manhattan, USA, using random hipstamatic.









mount prau: another love story

This post is long overdue. I should have written it a couple of months ago, but you know, there have always been more urgent things to do, or in my case, more “urgent” things to share. Yeah, this is how my scattered mind works –always jumping from one thing to another. Anyway.

This trip was from last August. My friend and I have planned it long before. We wanted to go to Dieng to see the famous Dieng Festival –a cultural events celebrated by the highland people who live in Dieng Plateau in Central Java. Every year they conduct a kind of celebration during which people give offerings to their gods with hopes to be given back good harvests and fortune year.

Too bad we can not get the tickets to enter the festival, they have been sold out long before the date of the festival! So, we decided to just go hiking to a nearby mountain, Mount Prau. This time my friend took me to a backpacking trip. We joined an open-group trip organized by my friend’s friend. There were about 20 of us joining this trip.

From Jakarta, we took an economy-class train. Nowadays, economy train is as good as the higher-class train –with air condition, and proper seats. It is just the seat is not as comfortable as the executive class. Compared to 5 years ago, when the seat was not prearranged, and whenever the train stopped at any station, food sellers and basically anybody can get on the train making the trip uncomfortable and unsecured. The trip was from Kota Station in Jakarta to Purwekerto –a small town in Cetral Java. The trip took about 12 hours.



Around 9 AM, we arrived in Purwokerto. To go to Dieng we took a bus ride for about 3-4 hours.




By the time we arrived in Dieng, the area had been already full with people who would see the festival. Traffic jam was everywhere. We stayed at a home stay. It was a nice house owned by a very nice lady. All people in our group stayed there. After having lunch, we went to the Danau Warna. It is a beautiful lake –still had a strong sulphuric smell, and so many caves. This place is considered as a sacred place, where people doing meditation and seek for enlightenment.



After visiting the lake area and having dinner, we came back to the home stay and took a rest. Some people went out to see the festival, but I preferred to get some sleep because we would start our hiking trip at 2 AM in the morning.

At 2 AM, we started our trip to Mount Prau. It was freezing cold, but fortunately the track was not so hard, although still, since it was quite a high mountain, the trip was also tiring. Because it was dark we couldn’t really see what was around us, or how the track was. At around 5 AM, we arrived at the place where we can see the beautiful sunrise. The location was near the tower of a phone provider. From here we saw how the sun slowly rose and replace the darkness with its golden light. Such a beauty! At first I thought this place was the peak of Mount Prau, but then I realized it was just half of the trip going to the real peak!


When the sun fully shone, we continued our hiking trip to Mount Prau. We have to go up and down some hills. People called the track and the hills ‘The Teletubbies Hills’. Don’t ask me why, because I don’t know, until now. The special things about hiking to Mt. Prau is that we can see the view of 5 different mountains that surround the Dieng Plateu. At one peak of a hill, we can see down the whole Dieng Plateu. And afar, we can see the peak of Mt. Slamet. At the time I was there, Mt. Slamet had been “coughing” a bit. Thank God, it didn’t affect the situation in Dieng and Mt. Prau.





After several more hills, we arrived at the peak of Mt. Prau! It was signed with a plackard, showing its altitude. Too bad that people who camped in the area littered so much. My friends had planned that we would also do scavenging –took as much garbages as we could and brought them down from the mountain. It was really a pitty that many of us only wanted to just enjoy themselves of the beautiful view but too ignorance and stupid to litter, hence destroyed the beauty.


And just like my feeling towards other mountains, there, again, I feel in love. Unfortunately I couldn’t stay longer there. One thing I promised myself, I must come there again next time; not only for scavenging, but really stay and camp up there.

life in analogue

It feels like I was thrown back to some 15-20 years ago when the word digital was not known — or if it was, it was only known to may be a handful of people. After being used to using digicam, specifically digi-mobilephone camera, now it has become hip again to use analogue camera.

I still remember my older brother and sister who joined phoography club when they were in high school, using SLR cameras. I also remember the time when I still used analogue camera when other people already used digital camera. An now I regret that I did not keep all my analogue camera carefully.

At that time I never worry that the result of my shots would be good or bad. Now, I do worry if my shots wil be failures. Hahaha..

In social media Instagram, there are a lot of youngsters –the ones in the age of 20s that are now shifting to use analogue camera. I can imagine, when the world was still in analogue mode, they may not have aware of the life yet, they even may not have been born yet. When they grow up and have realized about life, the world is already in digital. While I, like I wrote above, feel like going back to my past life.

So here are some of my shots, taken during my last trip, to Manhattan, New York City, last month. I used Olympus Trip AF30 pocket camera, and Fuji Film Superia 200 (2008 expired). To see more of my analogue photos, go here








the journey of breaking the heart


You know, i call travelling –especially to a new exotic place, a journey of breaking the heart. It is because everytime i go places i’d fall in love with them! And by the time i try to get to know the place deeper, it is also the time i must go.

So for me it is like a vicious cycle of breaking my heart purposedly –you come to a place, you fall in love, you go away, you break your heart!

And the worse is, you’d get a post-travel blues, and it’d be hard for you to move on, unless.. yes, unless you go to other place, to a new place. And then you go there, fall in love again (forget the previous one.. haha), and get your heart broken again, and the cycle continues.

Once you really realize that the world is not as small as a moringa leave, travelling becomes an urgency. You get yourself addicted. And it can only be eased by doing another travelling.

When asked whether I am a beach-type or a mountain-type, I can’t really answer. I thought I was a beach type. But once I got to know hiking in 2011, I have become addicted to it. I am like a kind of crazy newbie in this thing — like a friend said.

Well, definitely I will not stop. Like I always said to myself and to anybody else I know, do everything that the world has to offer, if you are able, at least once in your life time.

May the universe bless my wish. Aamiin.

rinjani day 4-5: segara anak & senaru

Hari keempat perjalananku mengunjungi Anjani. Ketika bangun matahari sudah tinggi. Nyenyak sekali aku tidur semalam. Itulah tidur ternyenyakku selama berjalan-jalan di sini, karena hari sebelumnya memang hari super lelah buatku –bisa dikatakan aku berjalan secara total kurang lebih 15 jam, mendaki, merangkak, berseluncur, menuruni tebing, dan sempat pula manjat-manjat karena ada jalur yang putus.

Ketika keluar tenda, sebagian besar anggota grup sudah pergi memancing. Sebagian lagi siap-siap mandi di spa alami Aik Kalaq. Aik Kalaq adalah sumber mata air panas yang mengalir dari tubuh Anjani dan membentuk aliran sungai. Karena letaknya bertingkat-tingkat, kita bisa mendapatkan suhu air berjenjang pula. Yang terpanas –terletak di lokasi yang tertinggi, dijuluki level-1. Aku sendiri hanya berani menjajal level-3.

Untuk menuju ke sana dari camp di pinggir danau, kita perlu menuruni bukit. Yah seperti kukatakan, menikmati Rinjani tidak seperti berjalan-jalan di taman kota. Kita selalu perlu usaha. Semula, Wiwin sang ketua rombongan, menawarkan kami untuk mandi air panas di Gua Susu. Namun dia bilang lokasinya cukup jauh dan harus berjalan beberapa kilometer. Langsung aku tolak usulan itu dengan cepatnya. Hahhaa.. Next time, kalau aku datang ke sini lagi, aku akan eksplorasi lebih lanjut sekitar danau, karena ternyata masih banyak tempat-tempat menarik yang layak dikunjungi.


So pergilah kami ke Aik Kalaq. Untuk menikmati Aik Kalaq ini kita perlu melakukan proses aklimatisasi tubuh. Pertama-tama masukkan kaki, lalu perlahan-lahan seluruh tubuh kita rendam di mata air mengalir yang membentuk kolam-kolam alami. Enak rasanya berendam air panas ini. Pegal-pegal serasa diberi pijatan alami. Apalagi di beberapa tempat, mata air keluar dari dasar kolam membentuk gelembung-gelembung udara yang bisa memijat-mijat kaki kita. Selain itu, batu-batuan di kolam-kolam ini pun mengandung lapisan belerang kekuningan. Kita pun bisa lakukan lulur sulfur alami kalau mau. Banyak penduduk lokal dari berbagai wilayah di Lombok khusus datang ke mari untuk berobat, maupun memohon sesuatu. Kata temanku, niat untuk berobat atau memohon sesuatu tersebut harus sudah diucapkan sejak berangkat dari rumah.



Setelah puas berendam, hari sudah siang. Kami kembali ke tenda dan disambut dengan hidangan brunch. Yumm.. Hari itu kami, aku khususnya, bermalas-malasan saja. Ya kami memang tinggal dua malam di sana. Pendaki lainnya sudah beres-beres dan pulang sejak pagi. So, suasana malam tadi yang bagai pasar, siang ini menjadi cukup lengang. Baru aku sadar bahwa semalam itu malam minggu. Tak heran banyak pendaki yang datang. Hari ini tak terlalu banyak pendaki yang turun dari Pelawangan Sembalun, sehingga suasana di tepi danau relatif lebih tenang.

Sekitar sore hari, kawan-kawan yang memancing sudah kembali. Jauh-jauh juga mereka pergi mancing. Maka malam itu menu makan malam kami adalah ikan, ikan, dan ikan –dibikin sup, digoreng dan dibakar.

Keesokan harinya, kami pun bersiap-siap untuk pulang. Sedih juga rasanya meninggalkan tempat yang bagai surga ini.



Kami akan pulang lewat jalur Senaru. Syukurlaah.. walaupun beberapa teman bilang bahwa tanjakannya lebih gila, kubilang biarlah, yang penting aku nggak perlu merasakan jalur Turunan Penyiksaan kembali.



Oh iya, aku lupa bilang bahwa naik ataupun turun Rinjani, tetap aja kita harus mendaki. Hahhahaa.. Yup, dari Danau Segara Anak kita harus mendaki bukit hingga sampai di puncaknya, yang disebut Pelawangan Senaru. Danau Segara Anak ini memang danau kawah, sehingga menuju dan keluar dari danau ini kita harus melalui bukit-bukit.



Dan ternyata, temanku memang benar adanya. Walaupun bukit Senaru ini lebih rendah dari bukit Sembalun, tapi jalurnya lebih terjal, dan melipirnya tipiiiiss sekali. Di pertengahan jalur, kami sempat berhenti di lokasi yang disebut Batu Ceper. Foto-foto sejenak di sana, dan setelah berjalan kembali barulah aku diberi tahu bahwa Batu Ceper itu adalah lokasi pemakaman orang-orang yang meninggal di Rinjani. Hmmm.. oke deh…



Setelah 3 jam mendaki dan memanjat, sekitar jam 12:00 siang kami sampai di Pelawangan Senaru. Yeeiiyyy!!! Pemandangan dari sini pernah diabadikan di salah satu mata uang kertas lama Indonesia. Selama proses pendakian pulang ini, aku dikawal oleh Wawan dan Opik. Mereka berdua baik sekali membantu aku melewati jalur-jalur sulit yang memerlukan panjat memanjat.




Turun dari Pelawangan Senaru adalah jalur yang benar-benar menguji mentalku. Yah mungkin karena kondisiku yang sudah lelah, kaki yang mulai sakit, panas yang sangat terik dan jalur turun licin berdebu yang tak ada habisnya ini benar-benar membuat pertahananku jebol. Aku menangis (untung nggak ada yang lihat). Kakiku semakin sakit karena saat menurun, harus menahan agar nggak meluncur tanpa kendali. Ujung-ujung jariku sampai mentok ke bagian depan sepatu. Berkali-kali. Nyeri sekali rasanya. Dan nggak terkatakan lagi rasanya lutut dan betis. Untung ada Wawan yang memegang tanganku dan berjalan di depan untuk menahanku juga. Belum lagi persediaan air yang menipis, dan sumber air baru akan ada di dalam hutan Senaru –setelah turunan penderitaan ini.

Saat akhirnya jalur savana ini berakhir dan kami tiba di batas hutan Senaru, kuputuskan melepas sepatu dan mulai berjalan dengan telanjang kaki, alias nyeker. Aku sudah tak tahan lagi. Lagian, di hutan itu jalurnya adalah tanah humus dan bukan batubpasir seperti jalur sebelumnya. Bagiku, jalur tanah lembab itu lebih mudah kujalani.

Memasuki hutan, aku merasa lebih tenang. Udara lebih sejuk, nggak terpapar matahari langsung, dan banyak batang-batang pohon sebagai pegangan. Saat istirahat di Pos-2, kawan-kawan mulai mengambil air dan memenuhi botol-botol minum kami. Aku juga ganti memakai sandal jepit. Karena khawatir kemalaman di dalam hutan, grup kami pun makan siang seadanya dengan nasi goreng sisa sarapan yang memang sengaja dibuat lebih banyak. Nggak ada acara masak-memasak seperti biasanya. Makan siang terlambat dan super kilat ini tak menggugah selera makanku. Aku cuma mau minum, dan minum, dan minum.


Untuk mengantisipasi gelap, kami pun mengeluarkan head lamp dan senter masing-masing. Aku masih berjalan dengan Wawan, yang juga memgalami sakit lutut setelah menahanku beberapa lama di jalur turunan di atas tadi. Hiks, poor him.

Singkat kata, menjelang maghrib sampailah kami di gerbang Pintu Rimba Senaru, setelah melewati 3 pos dan 1 pos ekstra. Yeiiiyyy!!! Senangnya hatikuuuu.. Aku merasa seperti orang yang baru lulus ujian. Dan gerbang ini seperti upacara wisudaku.


Memang, mendaki Rinjani ini memberi pengalaman yang sangat lengkap. Fisik, mental, dan pegalnya pun merata mulai dari ujung kepala sampai ujung kaki –mendaki, memanjat, merangkak, memanjat, meluncur, bergelantungan. Pemandangannya pun lengkap: tanjakan, turunan, puncak gunung, lembah, danau, savana, hingga hutan hujan tropis dataran tinggi, sedang, hingga rendah. Di bawah ini adalah aku dan Wawan, teman seperjalanan yang dengan baik hati menjagaku dalam perjalanan pulang.


Akhirnya, hanya ucapan Alhamdulillah sajalah yang bisa kuucapkan sebanyak-banyaknya. Semoga aku diberi kesempatan lagi mengunjungi Anjani. Aamiin.

rinjani day 3: menuju segara anak

Meninggalkan puncak Anjani, matahari sudah tinggi dan hari sudah terang, walaupun hari masih pagi. Saat itu sekitar jam 09:00 waktu setempat. Walaupun ketika aku naik kulihat orang begitu mudahnya berseluncur turun dari puncak, aku tak begitu saja kemudian mengikuti cara mereka. Ketakutanku hanya satu, bagaimana kalau aku meluncur kebablasan terus sampai ke jurang? Hii..ngeri membayangkannya. Maka, kugunakan tongkat batang pohonku untuk menahan laju seluncuranku. Yah, mau nggak mau memang kita harus menapak sambil berseluncur. Jadi mirip-mirip berseluncur di salju, tapi di sini debu akan mengebul jika kita berseluncur terlalu kencang. Sambil berjalan, aku menikmati pemandangan yang tersaji di depanku. Lagi-lagi aku bergidik. Megah sekali Anjani ini. Dan betapa ngerinya penampakan “Trek E” yang kulalui sejak sepertiga akhir malam itu.


Dan bulan Agustus ini, kuncup-kuncup Edelweiss mulai bermunculan –mungil, cantik, nampak tak berdosa. Namun betapa tangguhnya, tumbuh di antara bebatuan dan di ketinggian yang membekukan.


Singkat kata, sesampainya aku di camp kami di Pelawangan Sembalun hari sudah jam 12:00. Lama juga perjalananku meluncur dari atas. Oh ya, perlu juga kusampaikan bahwa sebaiknya kita tidak sendirian saja turun dari atas. Walaupun jalurnya terlihat straight forward, tak urung aku sempat tersasar dan keluar dari jalur. Saat itu aku turun sendirian, dan memang kuakui, saat itu pikiranku sempat ke mana-mana. Padahal aku hanya berpikir, betapa indahnya, betapa damainya, betapa tak ada pikirannya, betapa kecilnya aku ini. Dan “untungnya” aku diselamatkan oleh adanya tanda-tanda kehidupan manusia, semacam tissue bekas, feses manusia, dan botol minuman bekas yang berserakan sehingga aku bisa mengira-ngira ke arah jalur yang sebenarnya. Ironis ya, sampah yang dibuang sembarangan lah yang membawaku pulang. Hiks…

Setibanya di camp, ternyata Ahmad dan Hamzan, dua kawanku itu belum tiba. Ya aku memang meninggalkan mereka di atas karena mereka sibuk membantu orang-orang yang kepayahan mau naik ke puncak. Baik hati memang mereka. Tak kuasa lagi, aku langsung rebahan saking capeknya, juga minum air sampai puas, karena praktis dari atas aku tidak minum sama sekali. Tapi istirahatku kali ini tak lama. Sekitar jam 15:00 kami sudah harus bergerak untuk menuju Danau Segara Anak. Kawan-kawan bilang jalurnya menurun. Yeiiyyy!! Begitu memang responku saat itu. Dan setelah mengalami jalur menurun itu, nyesel rasanya sudah bergirang hati.

Yah, yang namanya jalur menurun dari Pelawangan Sembalun menuju Danau Segara Anak itu bukanlah perjalanan menuruni punggung gunung. Perjalanan ini adalah perjalanan menuruni tebing nyaris 90 derajat dengan jalur memutar dan jalur berbatu-batu yang terjal. Huhuhuhuuuu… Sungguh mau nangis rasanya!!! Dan jalur ini benar-benar konsisten turunnya, hampir nggak ada jalur bonus yang rata. Jika pendakian menuju Pelawangan Sembalun dikenal dengan Tanjakan Penyesalan, maka perjalanan turun dari Pelawangan Sembalun ini kusebut Turunan Penyiksaan. Seperti halnya tanjakan yang tak ada habisnya, turunan ini pun tak ada habisnya. Beberapa kali kami bertemu masyarakat lokal yang baru pulang memancing dari danau. Mereka selalu “menghibur” dan bilang, danaunya ada di balik jembatan, nggak jauh lagi. Oke, tapi where the hell is the jembatan???? Helloooooo???

Sesungguhnya perjalanan menurun ini pun pemandangannya cukup oke, tapi sungguh aku sudah nggak berselera lagi mengabadikannya di kamera. Betisku tegang dan lututku kaku dan terasa sakit jika ditekuk, akibat menahan beban berat badan yang lebih berat jika menurun. Sebenarnya akan lebih enak jika kita tidak menahan badan, dan menggunakan momentum berat itu untuk turun dengan setengah berlari. Namun, jalur yang sempit berliku dan sudut yang curam membuat ngeri, khawatir kebablasan malah nyungsep masuk ke jurang di depan.

Dan ketika akhirnya berjumpa dengan jembatan yang disebutkan penduduk lokal tadi, betapa senang hatiku. Yeiiyy… Dan jalur pun sudah tidak terlalu terjal lagi. Saat itu hari sudah mulai gelap. Tapi aku optimis kami akan sampai sebelum malam, karena kan danaunya ada di balik jembatan. Namun apa mau dikata, ternyata itu hanya harapan hampa. Danau Segara Anak ini tak jua menunjukkan mukanya. Di mana dikau, wahai Danau? Dan ternyata lagi, setelah berjalan dengan suntuk karena seolah tak sampai-sampai, di depan terlihat ada jembatan lagi. Omaygaaaaaatt… jadi ada berapa jembataaaaan??? Jangan-jangan jembatannya ada banyak dan jarak yang satu dengan yang lainnya sebegitu jauhnya pula. Oh no!!!



Dan ketika wajah danau akhirnya terlihat, aku menghela nafas panjang. Akhirnya nampak juga, walaupun aku tak tahu masih berapa jauh aku akan sampai ke danau itu. Dan menjelang senja itu, suasana sekitar lumayan indah, dan semangatku muncul lagi untuk segera sampai ke sana. Setelah ambil beberapa foto, kupaksa kaki ini berjalan cepat. Walau di setiap langkahnya yang kurasakan hanya nyeri dan ngilu saja. Hiks what the hell!!


Setibanya di danau sudah malam, dan Astaghfirullaah… ternyata suasananya sungguh crowded dan macam pasar. Tenda-tenda bersesakan di mana-mana, dan orang-orang sedang sibuk memasak untuk makan malam. Tim Advance dari grupku sudah tiba sedari tadi, dan ketika aku sampai, tenda-tenda kami sudah didirikan. Aku langsung terkapar di tenda, tak dapat menahan kelelahan. Setelah berganti kaos yang sudah basah kuyup oleh keringat, aku langsung tertidur. Aku terbangun ketika Farhan, seorang anggota grupku membangunkanku untuk makan malam. Setelah makan malam, aku tak kuasa untuk ngobrol-ngobrol dengan kawan-kawan seperti malam-malam sebelumnya. Langsung aku tertidur dengan pulas, sampai pagi.